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Los márgenes negativos en los operadores de red

martes, agosto 31st, 2010

Ayer apareció la noticia de que Telefónica alerta del posible colapso de las redes si no se cambia el modelo de Internet, unas declaraciones que, por supuesto, dan para que el personal cargue contra Telefónica por ladrones y monopolistas. Y no le falta razón a Julio Linares, ya que el coste de las redes aumenta con el tiempo, sin que los ingresos aumenten en la misma proporción, lo que impide monetizar las inversiones. La explosión del tráfico multimedia fijo y móvil, con emisiones en HD, Imagenio y otros tipos de servicios de Internet, hacen que el tráfico a soportar en las redes implique realizar nuevas inversiones para aumentar su capacidad.

Cuando un enlace llega al punto en que es necesario aumentar su capacidad, hay que adquirir nuevas tarjetas para el router correspondiente, usar la fibra óptica que le toca y ello implica: a) comprar la tarjeta, b) ocupar una fibra y c) gastar en alimentación y refrigeración para la nueva tarjeta. Eso para empezar.

Lo cierto es que, según estimaciones, nos acercamos a un punto en el que el coste por bit por segundo no deja de aumentar, mientras que los ingresos por bit por segundo están empezando a descender, incurriendo en márgenes negativos. Esto será así mientras el coste de aumentar la capacidad de la red y su operación se incremente en mayor medida en que lo hacen los ingresos por capacidad. Posibles vías para que se invierta la tendencia es la popularización de los enlaces a 100 Gbps y la reducción de consumo energético en factores muy grandes respecto al actual.

Aún con todo, Telefónica aumentará su inversión en redes este año, frente a dos años consecutivos de recorte de inversiones en red. En esta misma noticia se descartó la compra de Tuenti por parte de Telefónica, y se refirieron a un mero acuerdo comercial.

Si bien este modelo de crecimiento no es eficiente en costes, existen alternativas como el IP Offloading vía Ingeniería de Tráfico Multicapa, que permitiría reducir el coste de operación de las redes, además de otras ventajas.

La motivación de Telefónica para pretender cobrar a los creadores de contenidos es que más del 70% del tráfico que circula por sus redes pasa por los nodos de interconexión hacia Internet, por lo que se incurre en costes más elevados, al contrario de lo que sucedería si el tráfico permaneciera en sus redes. No está exento de lógica desde el punto de vista económico, pero por desgracia sí carece de lógica desde el punto de vista de imagen, muy especialmente cuando ya es un hecho consumado que todo (o casi todo) lo que hay en Internet es gratis.

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Green Touch: hacia unas redes más «verdes»

miércoles, julio 21st, 2010

Me entero a través de la noticia de IEEE Spectrum New Green Touch Telecom Consortium Reveals Energy-Saving Plan de un consorcio liderado por los Bell Labs, con el propósito de conseguir que las redes de telecomunicación del futuro reduzcan su consumo energético en un factor de 10 000 o más.

En la actualidad, hay compañías que trabajan en intentar conseguir aumentar la eficiencia energética de las redes en un factor de 2 o 3, pero la idea del consorcio es ir mucho más allá de lo que se ha hecho hasta ahora. Estas mejoras requieren cambiar por completo el esquema de cómo funcionan los dispositivos que se emplean en la fabricación de equipos de red, empezando por, por ejemplo, transmitir la información en el spin de los electrones.

Como primer objetivo, se va a tratar de aumentar esta eficiencia en un factor de 1 000 en el plazo de 5 años. Este objetivo incluye la definición de la arquitectura, especificaciones y roadmap, así como demostrar los elementos clave que son necesarios para conseguirlo.

Uno de los pilares para conseguir reducir este consumo se apoya en la teoría de Shannon, la cual indica que es posible transportar el tráfico de red generado por los usuarios actuales con sólo 1 mW de potencia.

Otras alternativas para la reducción del consumo es trabajar con baja tensión, o con conmutación de baja potencia, llegando incluso a aumentar la tasa de error (corrigiéndolos en otra etapa). Lo que sin duda requiere conseguir el objetivo del consorcio es un cambio radical en la forma de trabajar de los elementos que forman la red.

Las redes que transportan nuestros datos de Internet, la voz y la televisión, entre otros, consumen alrededor del 2% de la producción mundial de energía. Y, de la misma manera, genera un coste de operación de las redes en los proveedores que, de reducirse, conseguiría reducir la huella de carbono y aumentar el margen ingresos-costes. Estamos hablando de redes con muy alta capacidad, del orden de Terabits por segundo de conmutación, en las cuales las prestaciones de los routers para poder conmutar los paquetes a esas velocidades deben ser muy elevadas, y por tanto consumen mucha energía.

Una aproximación relativamente reciente y que no implica cambios en la tecnología es el uso de técnicas de IP offloading mediante Ingeniería de Tráfico Multicapa. Sin embargo, tiene sus limitaciones en cuanto al alcance de las reducciones del consumo y, desde luego, no sería posible alcanzar los factores de 1 000 que se pretenden conseguir dentro del consorcio.

En España, Telefónica forma parte de los miembros fundadores del consorcio.

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pktmirror v0.2

miércoles, marzo 12th, 2008

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He actualizado el software pktmirror, ya que tras casi 1 mes funcionando de forma ininterrumpida he descubierto un «pequeño» memory leak (de 1,5 GB) debido a un «malloc» que no liberaba después.

El paquete: pktmirror-v0.2.tar.gz.

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Pakistán censura YouTube… en todo el mundo

martes, febrero 26th, 2008

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A lo mejor algunos notásteis una caída de YouTube el domingo. ¿Qué pasó? ¿Problemas con el pago del dominio? ¿Demasiado tráfico? ¿Un RAID roto? ¿Un DDoS? Casi lo último.

Ingredientes para un DoS mundial a YouTube:

  • Un gobierno islamista. Pakistán, por ejemplo.
  • Una web que aloja vídeos. Así, a bote pronto, YouTube.
  • Unos vídeos «blasfemos» que les sirvan al citado gobierno como excusa. Sketches de Mahoma pueden ser buenos candidatos.
  • Un AS que controle dicho gobierno.
  • Tener los huevos suficientes para hacer que el AS anterior sea autoridad para el rango de direcciones IP de la web que aloja vídeos.

Pues sí, señoras y señores, el gobierno pakistaní decidió bloquear YouTube en todo Pakistán, a causa de las manidas caricaturas de Mahoma, y no tuvo otra idea que configurar su AS con un par de cojones y metió en las tablas de BGP entradas que autoasignaban a dicho AS como autoridad para el rango de direcciones IP de YouTube.

Visto queda que la censura no es buena, como ya sabíamos. Pero ahora también hemos visto lo fácil que resulta sacar de Internet a una empresa (al menos durante unas horas) sin necesidad de tener una botnet.

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