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Las serpientes que miden a sus dueños

domingo, abril 1st, 2007

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Como algunos sabéis, vivo con dos bichos, uno de ellos es Ra, una Pitón Real o Pitón Bola. Cada vez que hablo del tema con otra gente (en TID, nuevos conocidos, …), sale una historieta. Esta historieta casi siempre le ha sucedido a algún conocido del que habla, y suele tener los mismos protagonistas: una serpiente del género de los Boidos, su dueño y un veterinario. Esta historia es la que sigue:

El dueño de una Pitón o Boa (sin especificar la especie concreta), advierte que su mascota se acuesta (en la cama) junto a él, a todo lo largo del dueño. Alarmado, el dueño acude al veterinario y consulta acerca de este comportamiento. El veterinario le recomienda que se deshaga de la bicha, ya que le está midiendo para comérselo.

En los últimos 2-3 meses la he oído como 5 o 6 veces después de hablar de la pequeñaja Ra, así que me he puesto a investigar acerca de esta leyenda urbana. Porque otra cosa no puede ser, como ya explicaré.

El caso es que no hay mucha información al respecto y no parece estar muy extendido, si bien aparece en las preguntas a Yahoo! Mi serpiente se tumba conmigo a lo largo, que le pasa?, con respuestas bastante jocosas (y con razón), y en un blog, un post con título ¿Cuánto mides?.

No he conseguido encontrar nada referente a esta leyenda en Snopes, imagino que por la falta de difusión.

En realidad, que una Pitón o Boa mida a la presa antes de comerla es de por sí un absurdo. Si el bicho tiene hambre o se siente amenazado, primero atacará: morder para sujetar a la presa y enrollarse para asfixiarla (Pitón) o aplastarla (Boa Constrictor). Bueno, de hecho la Pitón Real no atacará, sino que se enrollará sobre sí misma y protegerá su cabeza, haciéndose una bola (de ahí su sobrenombre). Si bien son animales que acechan, no se van a tirar horas midiendo a la presa, más bien tardará unos segundos en evaluar la situación y atacar en caso de que esté al acecho, y si se siente amenazada, no se preocupará en medir nada.

Por otro lado, si bien no es extraño que una serpiente de este tipo se indigeste con una presa demasiado grande, un humano es una presa excesivamente grande, incluso para una Boa Constrictor (máximo de unos 4 metros). Porque, aparte de caber a lo largo, debe caber a lo ancho, tanto en el cuerpo (que está formado por costillas) como por la boca, que aunque la ensanchan bastante más del tamaño normal, por ahí no caben los hombros de un humano adulto ni de coña. El ancho de la cabeza de una Pitón Albina de 3-4 metros mide menos de 10 cm, y ensanchada para comer no crece mucho más (he tenido una encima).

No existen referencias (verídicas) de serpientes que hayan devorado un ser humano, a lo sumo algún envenenamiento (por parte de Víboras, nunca los Boidos). Sí podrían matar a una persona por asfixia, pero teniendo en cuenta que tenemos bastante movilidad también sería algo difícil.

Aunque ya sólo con el hecho de que tantas personas me hayan hablado de una historieta relacionada con animales exóticos y que no tiene tanta gente, ya hace sospechar.

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