It’s been a while

Wow, July 2014 was the last entry. What’s happened since then?

Well, I defended my PhD thesis in January 2015, in Valencia. Its title is A Silicon Strip Detector for the Phase II High Luminosity Upgrade of the ATLAS Detector at the Large Hadron Collider, which is a very long name for something as simple as some studies on silicon detectors that will be installed in ATLAS during the Long Shutdown 3, around 2024.

On a less happy note, a dear friend passed a bit before 2015. What was quite a shock since we had planned to visit her just a week after.

Anyway, time has passed by and life’s been going up and down like a roller coaster. Soon I will be leaving CERN on a special paid leave for 1 year, to work again in the ATLAS ITk Upgrade, with silicon detectors, at the University of Freiburg in Germany. I guess I needed this change both personally and professionally.

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Switching between screen inputs without a switch

At my office I have two computers: a Linux desktop and a laptop running Linux and Windows. I have a dock station for the laptop, plugged to the two screens that I also use with the desktop computer, in alternate inputs (DVI/VGA). Changing the inputs in these screens is a bit of a hassle, because they are not the “one-click-switch” type. I need to go into the menus and browse through the options.

As I have enough with changing the USB connectors for the mouse and the keyboard, I found out a “hack” to disable the video output of the desktop. This way, when I turn on the laptop the two screens automatically search for the next available input.

The trick consists in using FrameBuffer suspend mode, manipulating the contents of /sys/class/graphics/fb0/blank. I use these two scripts:

screen_on.sh


#!/bin/sh
echo 0 > /sys/class/graphics/fb0/blank

screen_off.sh


#!/bin/sh
echo 1 > /sys/class/graphics/fb0/blank

I left them in my home directory: /home/user/bin/

Since writing to /sys/class/graphics/fb0/blank requires root permissions, I edited /etc/sudoers and added the following two lines:


usuario ALL=(root) NOPASSWD: /home/usuario/bin/screen_off.sh
usuario ALL=(root) NOPASSWD: /home/usuario/bin/screen_on.sh

The last step is to add two key bindings in KDE:

  1. Create a new group, named “Screen”.
  2. Create two new bindings: “On” y “Off”.
  3. I assigned two keys I never used in my keyboard (this one has multiple media shortcuts, mail, home, etc.). You can also use combinations such as “Ctrl+Alt+whatever“.
  4. In “Action”, just enter the path to the scripts using sudo::
    sudo /home/user/bin/screen_off.sh
    sudo /home/user/bin/screen_on.sh
keybinding

This is working in Debian Wheezy with a dedicated graphics card.

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Cambiar entrada de monitores sin necesidad de un switch

En el despacho tengo 2 ordenadores: un sobremesa con Linux y un portátil con Linux y Windows. Con el portátil trabajo en una dock station conectada a los dos monitores que uso con el sobremesa, pero en entradas diferentes (DVI/VGA). El cambio de entrada en estos monitores es un poco engorroso, ya que no se trata de pulsar solo un botón, sino que hay que entrar en el menú de cada uno y moverse por las opciones.

Como bastante trabajo tiene cambiar los USB del ratón y el teclado, me he hecho un “hack” para deshabilitar la salida de vídeo del sobremesa, de manera que al encender el portátil los monitores ya buscan ellos solitos la siguiente entrada que tenga algo para mostrar.

El truco está en usar el modo de suspensión de FrameBuffer, para lo cual manipulo el contenido de /sys/class/graphics/fb0/blank. Tengo los siguientes scripts:

screen_on.sh


#!/bin/sh
echo 0 > /sys/class/graphics/fb0/blank

screen_off.sh


#!/bin/sh
echo 1 > /sys/class/graphics/fb0/blank

Los dejo en mi directorio de binarios: /home/usuario/bin/

Y, dado que acceder a /sys/class/graphics/fb0/blank requiere permisos de root, edito /etc/sudoers y añado:


usuario ALL=(root) NOPASSWD: /home/usuario/bin/screen_off.sh
usuario ALL=(root) NOPASSWD: /home/usuario/bin/screen_on.sh

Por último, en KDE añado nuevos atajos de teclado:

  1. Creo un grupo, llamado “Screen”.
  2. Creo dos atajos: “On” y “Off”.
  3. Asigno dos teclas que no uso nunca del teclado (este es de muchas teclas con atajos multimedia, para abrir el correo, etc.). O bien combinaciones tipo “Ctrl+Alt+loquesea“.
  4. Como acción, asigno el script, con “sudo” (como en la imagen):
    sudo /home/usuario/bin/screen_off.sh
    sudo /home/usuario/bin/screen_on.sh
keybinding

Esto me funciona sin problemas en Debian Wheezy, usando una tarjeta gráfica dedicada y con dos monitores, uno conectado por DVI y otro por VGA a la gráfica. En la dock station del portátil están intercambiados.

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LinkedIn: please stop being evil

Acabo de desinstalar la aplicación de LinkedIn de mi móvil y mi tablet. ¿Por qué? Me he dado cuenta de que en “Gente que podrías conocer”, me aparecían direcciones de correo con los que he intercambiado correos… hace muchísimo tiempo… que son… mías.

He ido atando cabos y alguna que otra web me ha dado la pista: la aplicación te accede la lista de contactos del móvil para extraer direcciones que luego te aparecen como contactos potenciales y que si solicitas añadir se limita a enviar una invitación.

Una práctica muy fea que se une a otras tantas empresas que lo único que quieren son tus datos para hacer nada bueno con ellos.

La última vez que miré las aplicaciones pendientes de actualizar, me fijé en que justamente LinkedIn me pedía nuevos permisos, como ver mi registro de llamadas, por lo que no actualicé, porque, ¿para qué narices quiere LinkedIn tal cosa? Por esa misma razón también desinstalé la aplicación de Facebook, y la de Twitter va por el mismo camino.

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